Moderation vs. Conservation: State Councils and Senates in Mexico’s First Constitutional Proposals

“Moderation vs. Conservation: State Councils and Senates in Mexico’s First Constitutional Proposals,”  Mexican Studies/Estudios Mexicanos, vol. 33, no. 1, invierno 2017, pp. 153-166.


This essay discusses the institutions that constitution-writers in early Independent Mexico established with the aim of protecting constitutional order from abuses by one or more of the powers of government. There were two guiding principles to these institutions: moderation and conservation. Moderating institutions should act as buffers between Legislative and Executive Powers to prevent either power encroaching onto the prerogatives of the other. Conservative institutions should undo unconstitutional acts and supervise constitutional order. The article shows Mexicans not only experimented with both types of institution, but also reworked them to create a new moderating instance within the Executive Power.

Keywords: Moderation, Conservation, Senates, State Councils, Mexico, Constitution, constitutional control, division of powers


En este ensayo se discuten las instituciones constitucionales mexicanas establecidas en las décadas de 1820 y 1830 para impedir que los poderes de gobierno abusaran de sus facultades. Estas instituciones se construyeron a partir de dos principios: el de moderación y el de conservación. Las instituciones moderadoras debían mediar entre los poderes legislativo y ejecutivo para evitar que uno usurpara las prerrogativas del otro. Las instituciones conservadoras debían revocar los actos constitucionales y supervisar el orden constitucional. Se señala que los mexicanos experimentaron con ambos tipos de institución y, asimismo, crearon un nuevo organismo moderador dentro del poder ejecutivo.

Palabras claves: moderación, conservación, senado, consejo de estado, México, constitución, control de la constitucionalidad, división de poderes

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